La literatura japonesa no suele estar a la orden del día cuando hablamos de clásicos literarios. De hecho, si pensamos en literatura extranjera, seguramente no se nos venga ningún título del país del sol naciente. La literatura rusa, por lo general, suele ser LA literatura extranjera por excelencia (obviando a británicos y estadounidenses), con exponentes como Tolstoi o Dostoievski. Posteriormente, vendría también la literatura francesa con Zola, Simone de Beauvoir o Victor Hugo, por mencionar algunos autores.

Es preciso mencionar que Japón sí es conocido por sus poemas, los famosos haikus (poemas cortos), o por los mangas, relegados a lectores más jóvenes. Seguramente conozcamos más la producción cultural nipona a través de Studio Ghibli o por las artes marciales que por sus novelas, aunque, por seguro, las personas entendidas sabrán que esta se trata de una de las manifestaciones con mayor riqueza literaria del mundo, con características que la diferencian de la que se crea, por lo general, en Occidente.

¿Qué estás esperando para empaparte de la cultura japonesa?

De esta manera, Japón tiene importantes joyas literarias y siempre es un gusto leer algo bueno. Además, para aquellos que quieran aprender japonés, leer los clásicos en este idioma es una excelente manera de impregnarse de la cultura nipona y de comprender mejor cómo es vivir en el país del sol naciente. ¡Con haber leído Memorias de una geisha no basta! Descubre a continuación los mejores libros japoneses seleccionados por Superprof.

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¿Por qué escoger la literatura japonesa?

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¿Preparado para descubrir la literatura japonesa?

Existen varias razones para descubrir las novelas japonesas antiguas o contemporáneas:

  • Ya has descubierto la riqueza de la literatura latinoamericana con Gabriel García Márquez, Borges, Isabel Allende o Bolaños, y la de España, con Cervantes, Machado o Pérez Galdós.
  • Quieres descubrir una literatura extranjera, más allá de las aventuras de Tolkien, la distopía de Orwell o las novelas de Irving.
  • Tienes ganas de evadirte y que tus lecturas te absorban.
  • Quieres aprender japonés y los términos más habituales de este idioma: las traducciones al español suelen ser buenas, pero hay ciertos matices que se pueden perder en el proceso.
  • Has cursado estudios literarios y quieres ampliar tus conocimientos.
  • Te encantan la acción y la aventura.
  • Te gustaría encontrar personajes profundos y con una psicología muy elaborada.
  • Buscas una historia muy bien escrita.
  • No te gusta perderte en detalles inútiles.
  • Te gustan las críticas sociales que divierte y, a la vez, denuncian a la sociedad pasada o actual.
  • Te gustaría identificar las diferencias que tiene la literatura japonesa con el resto.

Pues bien, si cumples las condiciones anteriores, tengo el placer de anunciarte que ha llegado la hora de que devores algún libro en japonés. Eso sí, he de reconocerte algo: ninguno de los que se han iniciado en esta literatura ha querido dejarla.

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Tenlo claro, no te hace falta conocer los hiragana y los katakana para sumergirte en una novela y para evadirte en el país de los cerezos en flor. Deja a un lado tu diccionario español-japonés, porque las traducciones están bien (por desgracia, algunos tendrás que leerlos en inglés o en japonés, ya que no todo el contenido asiático llega traducido a nuestro país).

¿Te gustaría conocer mejor la gastronomía japonesa?

Ya seas fan de historias sentimentales, poesía lírica, surrealismo o historias de samuráis, las novelas japonesas pueden ofrecerte todo lo que quieras. Si tienes dudas, deja que sea tu bibliotecaria o bibliotecaria quien te ayude a escoger la novela más adecuada para ti.

Seventeen de Kenzaburō Ōe

Autor: Kenzaburō Ōe

Género: Novela, ficción

Año de publicación: 1963

Del mismo autor: Notas de Hiroshima

Calle de Japón
La literatura es esencial para entender cualquier cultura, especialmente una como la japonesa.

Empezamos fuerte con un autor que consiguió el Premio Nobel de Literatura en 1994. Es su obra más importante.

La historia se desarrolla en el año 1960 en un Japón que se enfrenta a un recrudecimiento del ultranacionalismo. El país todavía se lame las heridas de la derrota durante la Segunda Guerra Mundial. Precisamente en ese contexto evoluciona el personaje principal de la novela, que recibe el nombre de Seventeen. El joven de 17 años descubre que no es capaz de gestionar correctamente sus impulsos sexuales. Se comporta de manera brusca con su familia y especialmente con su hermana. Sus amigos no le comprenden y, para ser sinceros, tampoco le acompañan en los altibajos propios de la adolescencia. Por tanto, la razón y la lógica del muchacho se ven perturbados, como los de muchos jóvenes que atraviesan esta misma etapa, en la que, por desgracia, podemos vernos influenciados y adoctrinados por terceros.

De esta manera, Seventeen se rodea con compañías no muy recomendables, que dicen ser de derechas, pero que en realidad son ultranacionalistas, y Seventeen se acerca cada vez más a ellos por razones pueriles. Posiblemente esto sea resultado de rebelarse contra las ideas de izquierda de su hermana, que es enfermera, y con la que tiene un conflicto de base.

Así, empiezan a adoctrinar a nuestro protagonista y Seventeen lo toma como un modo para controlar sus impulsos sexuales. De hecho, llegará hasta el punto de vestirse como un ultranacionalista, con una indumentaria idéntica a la de las SS alemanas de la Segunda Guerra Mundial. Seventeen se siente integrado en un grupo, pero no entiende en qué se está embarcando.

Se trata de una verdadera sátira de este período de la historia en la que los japoneses solo tenían dos opciones: la izquierda o la extrema derecha.

El autor de esta obra nació el 31 de enero de 1935, convirtiéndose en el tercero de un total de cinco hijos que conformarían su familia. Con tan solo 9 años de vida, debió enfrentar la muerte de su padre, quien se encontraba luchando en la guerra del Pacífico.

Cuando entra al colegio, se transforma en un niño aislado y solitario, debido a que al hablar producía un balbuceo, conduciéndolo a una vida siempre relacionada con libros y con la literatura desde sus primeros años de enseñanza, lo que se ve aumentado gracias a la presencia de su abuela, quien se encarga de traspasarle el conocimiento del folclor local a través de la naracción de mitos e historias que entretenían al nobel cuando todavía no pensaba en lo importante que se convertiría para la literatura nipona. De hecho, muchas personas indican a la familia de este autor como una de las responsables de mantener viva la tradición oral del pueblo del que son originarios.

Comienza sus estudios superior en la Universidad de Tokio en 1954, donde estudia Letras Francesas bajo la tutoría de Kazuo Watanabe y desarrolla su tesis en base al trabajo desarrollado por importante pensador francés, destacado exponente del marxismo humanista y del existencialismo, Jean-Paul Sartre.

La novela que mencionamos de este autor, así como La muerte de un joven político (1961), se encuentra basada en el asesinato que sufrió el 12 de octubre de 1960 (mismo año en el que se casa con la cineasta Itami Yukari) un dirigente del Partido Socialista Japonés Inejiro Asanuma. Esta última novela le trajo importantes problemas al autor, ya que recibió críticas por la extrema derecha nipona que, finalmente, impidió una reedición de la obra o su traducción a otros idiomas, mientras que Kenzaburō Ōe junto a su editor llegaron a recibir amenazas de muerta tras ser publicado el libro.

Otras obras de este autor son: La presa (1957), Arrancad las semillas, fusilad a los niños (1958), Una cuestión personal (1964), Dinos cómo sobrevivir a nuestra locura (1966), El grito silencioso (1967), Las aguas han invadido mi alma (1973), Juegos contemporáneos (1979), ¡Despertad, oh jóvenes de la nueva era! (1983), La torre de tratamiento (1990), Cartas a los años de nostalgia (1997), Un amor especial (Vivir en familia con un hijo disminuido) (1998), Salto mortal (1999), M/T y la historia de las maravillas del bosque, Renacimiento (2000), La bella Annabel Lee (2007), Muerte por agua (2009) y ¡Adiós, libros míos! (2012).

Aprende más sobre la literatura japonesa en una academia japones.

Kafka en la orilla de Haruki Murakami

Autor: Haruki Murakami

Género: Novela, ficción

Año de publicación: 2002

Del mismo autor: Los años de peregrinación del chico sin color, Tokio blues (Norwegian Wood)

Escritores en el archipiélago japonés.
Imagínate a Kafka en su viaje por Japón

A la historia de Kafka en la orilla se le puede reprochar que sus personajes son poco profundos y que tienen poca coherencia, pero nadie queda igual después de leerla. Más que nada porque Haruki Murakami sabe contar una historia y las 600 páginas de esta novela serán testigo de tu sorpresa y hasta puede que te quiten el sueño. No obstante, la crítica sigue siendo un tanto mordaz: o te gusta o no te gusta la novela de Murakami, pero nadie queda indiferente. Al igual que otras novelas, el estilo puede resultar molesto y la extrañeza cunde por doquier.

¡Tampoco te puedes perder el cine de animación japonés!

El universo creado por Murakami se desarrolla en lo absurdo, en la ironía y en la angustia. Kafka es uno de los personajes principales y, en la novela, seguirás los pasos de sus aventuras por Japón, donde se encontrará a otros personajes. El tema al que vuelve, una y otra vez, es al de la transformación, en homenaje al autor checo. De hecho, todos los personajes se unen en un complicado laberinto de intrigas, pero que, al final, parece de una simplicidad extrema. Resulta ser un cuento maravilloso, extraño y lleno de giros que desvela progresivamente y con desidia su secreto.

Respecto a la biografía del autor de esta pieza de la literatura japonesa, es importante mencionar que, a pesar de haber estado nominado al Nobel de literatura en diversas ocasiones, jamás ha logrado tal reconocimiento. La mayor parte de su juventud, Murakami la vivió en Hyogo, sin embargo su ciudad natal es Kioto, donde llegó al mundo el 12 de enero de 1949.

Murakami estuvo relacionado con el mundo de la lectura y los libros desde niño, ya que sus padres se dedicaban a la enseñanza de la literatura japonesa. No obstante, una de las grandes influencias de este autor provienen de la cultura occidental, especialmente de la música y las expresiones literarias que se desarrollan en Estados Unidos, donde podemos encontrar nombres como Kurt Vonnegut o Richard Brautigan, lo que le entrega una características y una diferenciación frente a sus pares nacionales.

Sus estudios los desarrollo en la prestigiosa Universidad de Waseda, donde se dedicó a los estudios de la literatura y el teatro griego. Es en este lugar donde, además, conoce a Yoko, quien pronto se convertiría en su esposa. Sin embargo, no se podría decir que era parte de los alumnos y alumnas más fanáticos de la institución. Más bien, solía pasar sus horas en su lugar de trabajo, una tienda de discos ubicada en Shinjuku y en un bar de Kabukicho, donde el jazz era el protagonista. Quizás esta es una de las razones que lo llevó a abrir un local propio dedicado a este estilo de música que fue bautizado como El Gato Pedro, en Tokio, poco tiempo antes de terminar sus estudios, del que estuvo a cargo junto a su esposa a partir de 1974 hasta el año 1981.

Botella de Coca Cola en la calle
La obra de Murakami cuenta con una marcada influencia de la cultura pop norteamericana.

Otras novelas de Murakami son Escucha la canción del viento (2015), Pinball 1973 (2015), La caza del carnero salvaje (1992), El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas (2009), Tokio Blues (2005), Baila, baila, baila (2012), Al sur de la frontera, al oeste del sol (2003), Crónica del pájaro que da cuerda al mundo (2001), Sputnik, mi amor (2002), After Dark (2008), 1Q84 (2011), Los años de peregrinación del chico sin color (2013) y La muerte del comendador (2018).

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El marino que perdió la gracia del mar de Yukio Mishima

Autor: Yukio Mishima

Género: Cuento filosófico

Año de publicación: 1963

Del mismo autor: El pabellón de oro

Aunque el autor tuvo su ración de controversia por su nacionalismo, cabe destacar que fue un firme defensor de la causa homosexual y que se suicidó en 1970 tras un golpe de estado fallido. Además, se presentó tres veces al Nobel de Literatura, pero no consiguió ganarlo.

Disfruta de la brisa primaveral rodeado de árboles en flor.
Si viajas a Japón puedes disfrutar de una enriquecedora lectura bajo las flores de un cerezo.

De nuevo, esta novela cuenta la historia de un adolescente perdido que tiene que lidiar con la nueva pareja de su viuda madre, un marinero que acaba de llegar a tierra. Con 13 años, Noboru cree ver en este marinero una figura paternal, pero acaba un tanto desencantado. Su padrastro no resulta ser un pirata de los mares, como él esperaba, sino simplemente un hombre honrado. Al mismo tiempo, Noboru forma parte de una banda de alborotadores cuyas preocupaciones son torturar a animales para endurecerse. Bajo la dirección del cabecilla de la banda, se establece el rito de iniciación de tortura para poder entrar en ella. Al cabo, dejan de interesarse por los animales y la toman con el padrastro de Noboru.

Al igual que Murakami, Mishima también estuvo nominado al Nobel y no lo ganó, aunque no tantas veces como el primero. Se trata de la versión del galardón que se desarrolló en 1968, cuando este reconocimiento quedó en manos de otro importante autor nipón, Yasunari Kawabata, quien fue su maestro. No obstante, la editorial que publicó una gran parte de su obra, Shinchōsha, decidió crear un premio bajo su nombre en 1988 para rendirle honores.

Respecto a su vida, Mishima nació en la ciudad de Tokio el año 1925. Su madre fue Shizue y su padre Azusa Hiraoka, quien trabajaba como secretario de Pesca de la cartera ministerial dedicada a la agricultura en el Japón de época. Sin embargo, su crianza estuvo a cargo de su abuela de nombre Natsu, quien lo alejó de sus padre por muchos años. Es probable que este hecho haya marcado fuertemente el carácter del autor japonés, ya que ella se caracterizaba por tener un mal carácter, sin resultar extraño las actitudes violentas que solía adoptar, especialmente luego de haber desarrollado problemas relacionados con su ciática. Sin embargo, gracias a las aspiraciones aristocráticas que tenía Natsu, decidió que Yukio debía asistir a la Escuela Peers, una institución reconocida por su elitismo y por ser lugar exclusivo para la población más acaudalada del país. Pero esto no hizo más que afectar negativamente al futuro escritos, quien se convirtió en un adolescente de semblante pálido y un carácter frágil.

Lugar japonés
La literatura nipona suele estar asociada a la nostalgia, lo sombrío y la angustia.

Fue su interés por el mundo literario el que le permitió desarrollarse personalmente, convirtiéndose en la persona más joven que era parte de la junta editorial y literaria del colegio al que asistía. Si bien no publicó hasta años después, su interés por la escritura ya lo encontramos cuando era un adolescente, a los 12 años, época en que comenzó a forjar sus primeros escritos.

Entre las novelas que podemos encontrar de Mishima, aparte de la ya mencionada, nos encontramos con Confesiones de una máscara (1949), Sed de amor (1950), Los años verdes (1950), El color prohibido (1951 y 1953), El rumor del oleaje (1954), El pabellón de oro (1956), Después del banquete (1960), La escuela de la carne (1963), Música (1965), Vestidos de noche (1967), Una vida en venta (1968), El mar de la fertilidad (tetralogía que se publicó entre 1964 y 1970, compuesta por Nieve de primavera, Caballos desbocados, El templo del alba La corrupción de un ángel).

Podrás encontrar esta y el resto de novelas que mencionamos en el artículo en Amazon o en la Casa del Libro.

¿Y si haces un curso japones para poder leer estos libros en versión original?

El último shôgun de Shiba Ryōtarō

Autor: Shiba Ryōtarō

Género: Biografía, ficción

Año de publicación: 1992

Del mismo autor: El castillo de los búhos

Este autor se especializó en el campo de las biografías y no es muy conocido en el mundo occidental, pero es una institución en Japón. Lo que ha logrado es describir a los personajes históricos como si de una novela de aventuras se tratase, con una forma de escribir apasionante y un resultado final cautivador.

¿Y si le das una oportunidad al manga?
¡Prueba también los cómics japoneses!

La historia se centra en Yoshinobu y los hechos históricos que acaecieron al último shôgun y que ponen fin a la época feudal. El autor nos muestra así a un hombre nostálgico y tradicional, pero que prefiere la vía de la paz a la de la guerra. Es el testimonio del nacimiento del Japón moderno.

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No se trata de una biografía real en la que la historiografía pueda confiar, sino de una autoficción, ya que las fuentes no se citan en ningún caso y los hechos no están muy documentados. No obstante, este fue el género narrativo que escogió Shiba Ryōtarō y no será ni el primer libro ni el último de este género (y desde luego tampoco deja de ser interesante). Lo mejor es que el libro arroja luz sobre el proceso de transformación de Japón y su entrada en la era moderna.

A Midsummer’s Equation de Keigo Higashino

Autor: Keigo Higashino

Género: Novela policíaca

Año de publicación: 2014

Del mismo autor: Dream Flower

Si te gustan las novelas recientes, este es un autor que se especializa en la novela negra y policíaca. De hecho, su último libro (Dream Flower), lejos de ser onírico, no se aleja tampoco de este estilo. Por desgracia, estos libros no están traducidos de momento, así que habrá que hacer el esfuerzo de leerlos en inglés o japonés, si te atreves.

Pero hablemos de A Midsummer’s Equation. La mayor parte de los libros de este autor tienen a un dúo de personajes: el médico Yukawa y su amigo inspector y detective. Con esto dos protagonistas y su maestría policíaca, Higashino nos invita a resolver un crimen misterioso y singular. El dueño de un hostal cerca del mar aparece muerto y se trata de un ex policía. De esta manera, nuestros dos investigadores se pondrán manos a la obra y comenzarán sus pesquisas, en paralelo a la investigación de la policía local.

Se trata pues de una novela con giros argumentales que hará disfrutar a los y las más fans del género.

La policía de la memoria de Yoko Ogawa

Autor: Yoko Ogawa

Género: Novela, ficción, distopía

Año de publicación: 1994

Del mismo autor: Hotel Iris

No es difícil identificar en esta novela la importante influencia orwelliana, así como de Margaret Atwood (la autora de El cuento de la criada) y Ana Frank. Se trata de una historia distópica que transcurre en una isla en la que desaparecen las aves y se encuentra amenazada la existencia de otros animales, así como también la de la memoria. De hecho, existe una policía cuyo objetivo es perseguir a toda persona que todavía cuente con la posibilidad de mantener los recuerdos.

Cárcel en blanco y negro
La vigilancia y la represión atraviesan todo el libro de Ogawa.

En este contexto, nos encontramos con unos personajes que se esfuerzan por mantener la memoria y se resisten a la pérdida. Una escritora que trata de escribir tras el fallecimiento de su madre mientras intenta proteger a su editor en riesgo por todavía contar con la habilidad de recordar.

Yoko Ogawa es una de las escritoras contemporánea más importantes de la literatura japonesa. Nacida en 1962 en Okayama tambiñen se graduó de la Universidad de Waseda, su obra se encuentra inspirada, por Kenzaburō Ōe y Ana Frank. De hecho, el primero ha dicho que la autora «es capaz de dar expresión a los elementos más sutiles de la psicología humana en una prosa sutil pero penetrante».

Entre los premios que ha recibido Ogawa, se encuentran el Kaien que se le entregó en 1988 por Desintegración de la mariposa, el Premio Akutagawa en 1990 por El embarazo de mi hermana o el más reciende Independent Foreign Fiction Prize en 2014 por Revenge: Eleven Dark Tales.

Otras obras de esta autora son El embarazo de mi hermana (2006), La fórmula preferida del profesor (2008), Perfume de hielo (2009), La niña que iba en hipopótamo a la escuela (2011), La residencia de estudiantes (2011), La piscina (2012), Amores al margen (2013), Los tiernos lamentos (2013), El Museo del silencio (2014), Bailando con elefante y gato (2015), Lecturas de los rehenes (2016), Introducción a la belleza de las matemáticas (2017) y El Señor de los Pájaros (2019).

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Alexandre