«La Economía es una disciplina narrativa y las explicaciones son fáciles de proporcionar a posteriori». - Nassim Taleb

La economía no es un campo estático. Aunque las leyes de la física, la química o la biología puedan ser más o menos concretas, los modelos económicos y las teorías que las acompañan no dejan de evolucionar. Esto se debe a que la economía es una ciencia social, por lo que nunca puede haber una respuesta concreta sobre qué modelo o teoría económica es la mejor o qué estimación es más aproximada a la hora de saber cómo se comportan realmente los individuos.

Este constante cambio del que hablamos dentro de la disciplina económica, tanto como asignatura como como sistema de intercambio, es más que evidente cuando damos un paso atrás y observamos cuánto ha cambiado la disciplina en los últimos siglos, o incluso en los últimos miles de años.

A continuación, se muestran solo algunas de las épocas de la historia económica que han marcado un antes y un después en la historia del mundo. Si quieres profundizar en cualquiera de estos acontecimientos, como la Gran Depresión, la Revolución Industrial o la economía en la Edad Media, recuerda que siempre puedes acudir a un profesor de economía o de historia que puedas encontrar en Superprof para satisfacer tu curiosidad.

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La economía en la época romana y en la Antigüedad

Quizá pienses que la antigua Roma, o cualquiera de las grandes sociedades de la Antigüedad, gozaban de un sistema económico tan grande como el lugar que ocuparon ellas en la historia.

No obstante, este no es el caso, ya que la economía de la antigua Roma y del Imperio Romano era, en realidad, bastante básica en comparación con los sistemas económicos que tenemos hoy en día.

La economía del Imperio Romano se basaba en la agricultura y se centraba principalmente en aspectos como el cultivo y el comercio. De hecho, existía una gran dependencia de la mano de obra esclava tanto para el trabajo calificado como para el que no lo era.

Aunque la agricultura fue la piedra angular de la antigua economía romana, esto no quiere decir que no merezca la pena analizar otros aspectos de la economía de esta época.

Por ejemplo, el Imperio Romano contaba con una moneda única, aunque en contraste con la actualidad, el suministro de dinero no estaba muy regulado. Además, también había una gran variedad de rutas comerciales, tanto por tierra como por mar, que conectaban el Imperio con tierras tan diversas como:

  • África
  • China
  • India

Por supuesto, había algunas características de la economía de la antigua Roma que hoy no reconoceríamos fácilmente. Un ejemplo de ello sería la existencia del trueque, que era una práctica muy extendida en las economías antiguas. De hecho, en lugar de pagar impuestos con monedas, el trueque se utilizaba como una opción más para liquidar cualquier deuda tributaria.

Dado que el trueque prácticamente ha desaparecido de muchas economías mundiales en la actualidad, resulta muy sencillo trazar algunas diferencias con los sistemas económicos actuales y, por lo tanto, saber cómo han cambiado estos en los últimos miles de años.

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La historia de la economía puede ser un tema fascinante.

La importancia de la economía durante la Revolución Industrial

Otro punto de inflexión importante en la historia de la economía fue la Revolución Industrial. Este período, en el que los historiadores coinciden por lo general que comenzó entre las décadas de 1760 y 1780, tuvo un enorme impacto en nuestras vidas, aunque empezara en Gran Bretaña.

Entre otros cambios, encontramos:

  • La forma en que se cultivaba la tierra.
  • Las condiciones de vida y de trabajo de quienes se trasladaron a las ciudades.
  • El ascenso de la clase media y la llegada de mayores ingresos.

Uno de los principales cambios que surgieron de la Revolución Industrial fue la introducción de la energía a vapor y las máquinas de vapor. La máquina de vapor, inventada por James Watt y Matthew Boulton, allanó el camino para la mejora de la red ferroviaria, que permitió transportar más mercancías no solo por Gran Bretaña, sino por todo el mundo.

La energía de vapor también trajo ciertos cambios a la industria textil, entre los que destacamos una mayor producción en las fábricas, consideradas según algunos como las precursoras del tipo de fábricas que se establecieron por aquel entonces.

De hecho, muchos de los cambios que ocurrieron durante la Revolución Industrial aún se pueden ver hoy. En Manchester (Gran Bretaña) y alrededores, por ejemplo, todavía se pueden ver restos de la alguna vez prominente industria del algodón que existía en aquella época.

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La economía durante el turbulento período entre la Primera y la Segunda Guerras Mundiales

Si avanzamos rápido unos cien años desde la Revolución Industrial, podremos analizar los acontecimientos del período de entreguerras y cómo llegó a afectar a cada país de manera tan diferente.

Aunque este período de la historia se caracterizó por una inmensa pérdida y por el deseo de reconstrucción, también fue un momento de problemas para muchas naciones europeas.

Por ejemplo, si analizamos el caso de Alemania, veremos que tuvo dificultades para recuperarse después de la derrota durante la Primera Guerra Mundial, ya que su economía estaba casi paralizada por los pagos de reparaciones a las Naciones Aliadas, combinados con los períodos de crisis económica, incluida la hiperinflación que padeció durante la década de 1920.

A otros países les fue un poco mejor durante este tiempo, pero el período de estabilidad relativa no fue para siempre. Los Estados Unidos, por ejemplo, estaban ante uno de los mejores momentos en términos de estabilidad política, después de la Primera Guerra Mundial, pero su suerte cambió para mal cuando se desplomó la Bolsa de Wall Street en 1929, lo que provocó que todo el mundo se sumiera en una recesión global con lo que se conoció como la Gran Depresión.

En última instancia, este trasfondo de recesión económica y crisis sirvió de telón de fondo para la llegada de Hitler, quien se convirtió en Canciller de Alemania en 1933 y quien en 1939 hizo estallar la Segunda Guerra Mundial, tras la ocupación de Polonia por parte de Alemania.

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Los trenes fueron una parte fundamental de la Revolución Industrial.

La economía de posguerra hasta la crisis financiera de 2008

Tras la Segunda Guerra Mundial, la prosperidad económica fue la palabra clave. Este período de crecimiento económico, conocido como la edad de oro del capitalismo, estuvo marcado por una mayor riqueza económica, así como por elevadas tasas de empleo en áreas tan diversas como la Unión Soviética y Europa Occidental.

Sin embargo, nada es para siempre, y este período de relativa estabilidad económica y crecimiento finalizó a principios de la década de 1970 con la crisis del petróleo.

Este período también fue testigo del ascenso de un economista, con la correspondiente caída en picado en términos de popularidad de las ideas de otro economista. Las ideas de John Maynard Keynes habían sido inmensamente populares a comienzos del siglo XXI, y esencialmente este intelectual argumentó que el crecimiento económico podría lograrse en tiempos de recesión a través de un mayor gasto público. Sin embargo, estas ideas dejaron paso a las de Milton Friedman, quien estaba vinculado con conceptos como:

  • Monetarismo y política monetaria.
  • Capitalismo de libre mercado.

Las ideas defendidas por Friedman siguen siendo populares hoy en día, aunque también tienen cabida los economistas poskeynesianos. Sin embargo, con el inicio de la crisis financiera de 2008, las ideas de Friedman y la escuela neoclásica de economía en general comenzaron a ser puestas en tela de juicio, ya que esas ideas no fueron capaces de predecir el inicio de la crisis económica global y sus consecuencias.

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La crisis financiera fue un evento clave reciente en la historia económica.

El auge de la economía conductual en el siglo XXI

Aunque la crisis financiera de 2008 tuvo un gran impacto, no solo en la economía global, sino también en cómo algunas personas perciben ahora la escuela neoclásica de pensamiento económico y su análisis económico, también se ha experimentado un cambio creciente en la teoría económica en las últimas décadas.

La economía neoclásica sigue siendo una de las escuelas de pensamiento económico más populares, aunque también se ha hecho énfasis en las áreas centrales de la economía, como la macroeconomía, la microeconomía, la econometría y los modelos matemáticos o cuantitativos.

A pesar de esta tendencia institucional hacia la enseñanza de principios micro y macroeconómicos, se ha registrado un mayor interés hacia el campo de la economía del comportamiento y las finanzas conductuales, que, en muchos sentidos, se oponen a los principios enseñados por los economistas neoclásicos.

historia económica mundial
Estudiar la historia de la economía mundial nos permite comprender cómo funciona la economía en la actualidad.

La economía del comportamiento, como campo, a grosso modo sostiene que:

  • Los individuos no son, de hecho, agentes económicos racionales, como cree la escuela neoclásica.
  • Los individuos no siempre pueden ajustar sus decisiones para tener en cuenta la nueva información.
  • Los individuos no siempre son objetivos.

La economía del comportamiento y las finanzas conductuales, en particular, intentan dar cuenta de fenómenos particulares del mercado, como la interacción entre el comportamiento humano y las burbujas del mercado de valores, y se opone a conceptos como el instinto gregario y la aversión a las pérdidas.

La disciplina, aunque relativamente nueva en comparación con algunas escuelas, ha captado la atención de muchos, en parte por el hecho de que varios economistas destacados en esta área, como el psicólogo Daniel Kahneman y el economista Richard Thaler, han recibido el Premio Nobel en ciencias económicas.

Aunque la economía del comportamiento no está exenta de detractores, es un campo en crecimiento del desarrollo económico que ilustra cómo la economía, como asignatura académica, continúa evolucionando en nuestra búsqueda por comprender verdaderamente qué es lo que mueve a los individuos y las empresas, y cómo interactuamos e intercambiamos mejor bienes y servicios.

Independientemente de que seas un alumno de posgrado, de grado o estés en la ESO, si quieres saber más sobre la introducción a la economía del comportamiento o sobre el desarrollo de la historia del pensamiento económico, ponte en contacto con un profesor que pueda ayudarte.

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